Shell inaugura oleoducto que aumentará la capacidad de transporte desde Vaca Muerta

La petrolera Shell inaugurará el martes próximo el oleoducto Sierras Blancas-Allen, un proyecto estratégico que permitirá aumentar la capacidad de transporte de petróleo desde Vaca Muerta a las refinerías y puntos de exportación.
Shell Vaca Muerta1

El oleoducto, de 105 kilómetros de extensión y de 16 pulgadas de diámetro, vinculará el área de producción de petróleo Sierras Blancas en Vaca Muerta, centro de operaciones de Shell en la formación neuquina, con la estación de bombeo ubicada en la localidad rionegrina de Allen.

El mismo tendrá capacidad de transportar hasta 125.000 barriles de petróleo diarios y, además de Shell, podrá ser utilizada por terceras operadoras que quieran contratar la utilización del mismo.

El proyecto permitirá ampliar la red actual, allanar el camino para aumentar la producción y facilitar la evacuación del crudo a las refinerías de la provincia de Buenos Aires y los puntos de exportación al aliviar el cuello de botella existente en la infraestructura midstream por el fuerte incremento de producción que se produjo en Vaca Muerta.

Tomando sólo el caso de Shell, la producción pasó de entre 6.000 y 8.000 barriles diarios en 2018 a cerca de 45.000 actualmente.

Midstream incluye el transporte así como el almacenamiento y la comercialización mayorista de productos crudos o refinados derivados del petróleo.

En el acto de inauguración del próximo martes en Neuquén están invitados autoridades como el ministro de Economía, Sergio Massa, y la secretaria de Energía de la Nación, Flavia Royon; y los gobernadores de Río Negro, Arabela Carreras y de Nequén, Omar Gutiérrez, entre otras autoridades nacionales, provinciales y de los 10 municipios que atraviesa la obra, informaron fuentes de la empresa a Télam.

Al reunirse con autoridades de la compañía, el subsecretario de Hidrocarburos, Federico Bernal, afirmó la semana pasada que la capacidad actualmente está "saturada" con una situación "muy parecida" a la del gas natural.

"En ese caso, la respuesta del gobierno nacional fue la construcción del Gasoducto Presidente Néstor Kirchner", recordó el funcionario.

Bernal estimó que en 2023 se esperan inversiones en exploración y explotación por US$ 9.500 millones, lo cual implicará una suba interanual de 20%, la mayor cifra desde 2015.

El proyecto que se inaugurará formalmente el martes pero que ya se encuentra en operaciones desde fines del año pasado, fue construido en un tiempo récord de sólo nueve meses y es la primera inversión de Shell en midstream en sus 108 años de presencia en el país.

El consorcio del proyecto está conformado por Shell, como adjudicataria y líder (con una participación de 60%), Pan American Energy (25%) y Pluspetrol (15%); y la construcción estuvo a cargo de Techint-SIMA, con la operación del oleoducto a cargo de Oleoductos del Valle (Oldelval).

En la obra estuvieron involucradas más de 50 contratistas y proveedoras, en su mayor parte de origen nacional y regional.

Shell lleva invertidos más de US$ 2.000 millones en Vaca Muerta y, sólo en 2022, volcó US$ 500 millones en el desarrollo de recursos en la formación, indicó la empresa

En su operación de Sierras Blancas, Shell posee dos plantas de procesamiento con una capacidad conjunta de 42.000 barriles diarios, y genera más de 3.000 empleos directos e indirectos.

El oleoducto a inaugurar por la empresa se vinculará en Allen con el oleoducto troncal que recibe el petróleo de la Cuenca Neuquina que es operado Oldelval, firma concesionaria que tiene previsto invertir US$ 750 millones en su Proyecto Duplicar.

Dicho oleoducto permite evacuar el petróleo de Vaca Muerta a las refinerías - para su uso en el mercado local- y a los puntos de explotación.

El Proyecto Duplicar prevé llevar la actual capacidad de transporte de 36.000 metros cúbicos por día a 86.000 metros cúbicos, equivalentes a 540.940 barriles diarios con la construcción de 455 kilómetros de caños entre la estación de bombeo Allen y la de Saligral

Una vez concluida la ampliación del oleoducto troncal - que incluye una nueva estación terminal en Puerto Rosales en Bahía Blanca-, las exportaciones de petróleo del país podrán incrementarse a entre 230.000 y 320.000 barriles diarios, equivalentes a un ingreso anual de divisas de entre US$ 5.000 millones y US$ 8.000 millones.

El proyecto de Oldelval ya se encuentra en curso con la llegada de los primeros caños y el armado del obrador en octubre pasado, y se hará en dos fases, con un plazo estimado de obra de 22 meses.

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