Miden niveles de coronavirus en aguas cloacales y recreativas de la provincia de Neuquén

Regionales 10 de enero de 2021
Científicos de Neuquén comprobaron la eficacia de una técnica convencional de laboratorio para detectar la presencia del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) en aguas, y ya la están usando para analizar aguas recreativas y cloacales para obtener datos epidemiológicos de la población.
Planta de tratamiento efluentes

"De once técnicas convencionales que probamos, una sencilla de emplear y económica demostró tener un alto nivel de eficiencia para la recuperación del coronavirus SARS-CoV-2. Actualmente estamos utilizándola como una herramienta de vigilancia ambiental de las infecciones de Covid-19 en la provincia de Neuquén, y para monitorear la calidad virológica de aguas superficiales utilizadas con fines recreativos", dijo Patricia Barril, una de las autoras del estudio e investigadora del Conicet en el Centro de Investigación y Asistencia Técnica a la Industria (Ciati), en Centenario.

Los investigadores que participaron del estudio analizaron muestras de aguas residuales tomadas de la planta principal de tratamiento de efluentes cloacales de la ciudad de Neuquén, explicaron desde la Agencia CyTA-Leloir, y constataron que una técnica, basada en precipitación con un compuesto llamado policloruro de aluminio (PAC), resultó ser la más eficiente para la recuperación de virus a partir de las muestras de agua.

En un segundo paso, los científicos emplearon en muestras de agua lo que se conoce como "PCR en tiempo real", una técnica que permite amplificar, detectar y medir niveles de material genético del virus después de los hisopados.

En conjunto con la Subsecretaría de Recursos Hídricos de la provincia de Neuquén y el Ente Provincial de Agua y Saneamiento, los investigadores realizan un monitoreo sistemático de efluentes cloacales de la provincia.

"El muestreo se está realizando en distintos puntos de la red cloacal con el objeto de correlacionar la vigilancia ambiental con los casos clínicos georreferenciados. Y estamos analizando la presencia de coronavirus en aguas superficiales afectadas por el vuelco de efluentes cloacales tratados", dijo Barril.

En los últimos muestreos realizados, los científicos detectaron un aumento en la cantidad de virus presentes en los efluentes de la ciudad de Neuquén, lo que se correlaciona con un aumento en el número de casos registrados.

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